Category Archives: Blog

noticias y cursos

Do you know Groundhog Day?

 

DO YOU KNOW GROUNDHOG DAY?

Groundhog Day has been celebrated in February 2nd for more than 100 years. Groundhog Day is not a public holiday in the United States. However, it is very popular in many parts of America and Canada, where events for the day are specially organized.

Although some states have adopted their own groundhogs, the official one lives at Gobbler’s Knob, near Punxsutawney, Pennsylvania, and it is called Phil.

Groundhog Day has been celebrated in February 2nd for more than 100 years. This special day is not a public holiday in the United States. However, it is very popular in many parts of America and Canada, where events for the day are specially organized.

Although some states have adopted their own groundhogs, the official one lives at Gobbler’s Knob, near Punxsutawney, Pennsylvania, and it is called Phil.

The celebration consists of a custom carried out by farmers in order to predict the weather for the next six weeks. According to tradition, if Phil is taken out from his den and can see its shadow, it will be frightened by it and it will return to its burrow. This is a sign for 6 more weeks of winter in North America. On the other hand, spring is near if Phil does not see its shadow because it is cloudy.

Of course, weather researchers have usually questioned the groundhog’s accuracy in predicting the weather, but the celebration has many fans who support the belief.

You can visit www.groundhog.org and check the activities that the members of the Punxsutawney Groundhog Club (established in 1887) organize from January 31st to February 2nd. Among them, you can visit a farm where knitting, spinning and weaving classes are available. What about attending the Groundhog Wine Festival with more than 40 vendors. Do you want to know more about this famous groundhog? Do not stop following @punxsyphil on Instagram!

Groundhog = marmota

burrow = madriguera

Aprende Inglés Básico

Aprende inglés básico: 5 formas de familiarizarte con el inglés

¡Aprende inglés básico y mejora tus oportunidades! Seguro que has escuchado esta premisa, pues, este idioma es considerado como universal y puede ser aprovechado en cualquier actividad que realices.

Pero, aunque no lo creas, es muy importante familiarizarte con el inglés antes y mientras lo aprendes. Por eso, aquí podrás conocer las mejores formas de acostumbrarte a él, a escucharlo, leerlo y ¡tenerlo presente en todo lo que hagas!

Formas de mejorar tu inglés básico: escuchando

Pocas dudas existen sobre aprender inglés básico escuchando, de hecho, es una de las recomendaciones más nombradas cuando de este idioma se trata.

Sin embargo, no solo puedes utilizarlo como método de aprendizaje, también es una excelente forma de familiarizarte con la pronunciación y hasta con las palabras.

Por ejemplo, si tienes la ventaja de conocer a alguien que maneja el idioma, puedes incentivarlo a que te hable en el lenguaje cuanto sea posible. Acostúmbrate y aprende inglés básico de esta manera, verás que comenzarás a reconocer ciertas palabras y expresiones que te llevarán a una mejor comprensión y hasta pronunciación.

Mejorar tu inglés cantando: da tus primeros pasos con la música

¿A quién no le gusta escuchar música? Las canciones en inglés son muy famosas y pegadizas, no importa si eres del team clásico o de las melodías más modernas.

En este sentido, puedes aprovechar tus gustos musicales para practicar tu pronunciación y, si quieres ir más lejos, investiga el significado y amplía tus conocimientos básicos del idioma. Lo mejor de este método es que, con él, tendrás un mayor nivel de exposición al lenguaje.

Aprende Inglés Básico
¿A qué esperas para aprender Inglés básico?

Aprender inglés básico con Duolingo, ¿una opción viable?

Si has estado indagando en la web, seguramente has leído maravillas sobre esta aplicación. Que, entre otras cosas, presenta un sistema de niveles, repetición y escucha de las lecciones. Incluso es una excelente manera de dar tus primeros pasos con el idioma.

Sobre todo, si no estás del todo seguro de sí este es el lenguaje que deseas aprender. No es un secreto que algunas personas tienen más dificultades que otras al pronunciar palabras en inglés, por eso, familiarizarte usando Duolingo nunca será una mala idea.

Aprende inglés básico: ¡los juegos pueden ayudarte!

Aprender inglés básico juegos es uno de los mitos que puedes escuchar recurrentemente. Lo cierto es que, verte obligado a leer e interpretar tus juegos favoritos en inglés puede darte el empujón que necesitas.

Así que, no lo dudes, familiarízate y aprende inglés básico aprovechando tu pasión por los videojuegos. Además, es un método que puedes utilizar en tus ratos libres y que no te cansará.

Aprender inglés con lectura: ¡Aprovecha tus libros favoritos!

“Aprende inglés básico con la lectura, ¡es muy fácil!” ¿también te han dicho esto? Seguro que sí, pues es uno de los métodos regulares para complementar los cursos o clases de inglés.

No obstante, en este caso se trata de que te instruyas y enamores del idioma, por lo que no te centrarás en largas y difíciles guías de estudio.

En este caso, puedes dedicarte a releer tu libro favorito, pero en inglés. Pues, al conocer el contenido del texto es mucho más fácil asociar y disfrutar la lectura en otro idioma.

¿Cuál es la mejor forma de aprender inglés básico?

Ahora, cuando se trata de la mejor forma de aprender inglés básico, siempre es aconsejable acudir a profesionales que te introduzcan en el idioma. Pero, no olvides que tú también puedes aportar y mejorar tu experiencia de aprendizaje.

De hecho, combinar estas 5 recomendaciones para familiarizarte y practicar tu inglés te ayudará a aprender inglés básico desde cero.

Pero no te preocupes, si decides que alguno de estos métodos no te agrada o no te funciona, puedes elegir el que desees. Lo importante es que busques sentirte cómodo con el idioma y así facilitar el aprendizaje en inglés.

Si quieres seguir leyendo artículos interesantes haz click aquí 

Tampoco te olvides de buscarnos en Instagram

 

Foto de libros para aprender Inglés

Aprendamos inglés leyendo: los mejores textos para comenzar con este idioma

Una de las ventajas de que aprendamos inglés por nuestra cuenta, es que podemos probar una infinidad de métodos disponibles. Y uno de los más eficientes y entretenidos para dar tus primeros pasos en el idioma, es mediante la lectura de textos que sirvan como guía.

Los resultados que alcanzarás con esta forma son fascinantes, tanto como aprender inglés con canciones, por lo que no terminarás aburriéndote. Pero, si no tienes idea de cómo empezar o, más fundamental, qué libro utilizar, aquí podrás ver una selección de textos especiales para comenzar a hablar el idioma.

¿Por qué es importante que aprendamos inglés leyendo?

Cada idioma posee dos partes que una persona debe manejar a la perfección: la pronunciación y la gramática. Pero, cuando se está empezando con el idioma, lo ideal es empezar a manejar la forma en que se escribe este lenguaje.

Por ello, contar con material visual que te ayude a familiarizarte con cada uno de los conceptos y palabras dentro del idioma, es fundamental. Aprender un idioma como el inglés requiere un nivel de gramática bien consolidado, con el que podrás avanzar a los siguientes niveles.

Cuando tienes el libro o material adecuado para fortalecer dicho aspecto, el avance y los resultados suelen ser más prometedores. Incluso si estás tomando cursos o clases en inglés, siempre es bueno tener a la mano un texto para reforzar lo aprendido.

¿Cómo aprendo inglés leyendo? – Los libros más recomendados para empezar tu travesía en el idioma

Como hemos prometido con anterioridad, en este apartado podrás apreciar algunos de los libros más recomendados para que logres un aprendizaje de inglés más efectivo. Algunos más integrales que otros, pero todos igual de excelentes para empezar.

Inglés para Dummies, la alternativa más confiable

Aprender un idioma puede ser complicado si no tienes esa chispa o retentiva de la que otros gozan, es decir, la facilidad para recordar ciertos elementos importantes. Por suerte, hay libros que facilitan enormemente el aprendizaje en inglés para aquellos que tienen mayores dificultades para lograrlo.

En dicho caso, inglés para Dummies es el texto indicado. Un libro increíblemente explicado, que está lleno de consejos para lograr hablar este idioma, convirtiendo la lectura en algo realmente ameno y agradable.

Janet Gerber: La guía completa de inglés básico

Una obra que, sin duda, aprovecharás siendo principiante, al ser un texto que posee un total de 30 temas en los que podrás tomar lecciones importantes. Es un documento de aprendizaje en inglés que viene de maravilla para empezar desde cero, además, se consigue a un precio muy económico.

Inglés completo de Theodore Kendris, repaso integral de gramática

Cuando aprendamos inglés leyendo, no podemos olvidar que, reforzar la gramática puede ser el primer y mejor camino para empezar. Es por ello que este texto pertenece a uno de los más recomendables para introducirte en el idioma.

Este libro, como su nombre lo sugiere, se centra en el repaso de la gramática en el inglés y, está dirigido especialmente a aquellas personas que hablan español.

Inglés práctico para el día a día

También conocido como “Practical Everyday English”, un libro desarrollado por Steven Collins y que sigue siendo en la actualidad un texto realmente famoso. La razón de ello es, principalmente, porque el documento está muy bien explicado, evitando que exista alguna duda durante la lectura.

Además, el mismo destaca debido a que, cada uno de los ejemplos prácticos, son aplicables en los eventos que vives a diario, agilizando el hecho de que aprendamos inglés leyendo.

Inglés para latinos, LVL 1 de W. C. Harvey

Un gran confidente para aquellas personas de habla hispana que desean aprender inglés. Un libro muy prestigioso pues, fue escrito por un profesor muy reconocido. Este texto para aprender un idioma posee consejos realmente prácticos que te ayudarán a asimilar el inglés con mayor facilidad.

 

 

EJERCICIO 1 a.k.a CROSSFIT PARA CEREBROS

Bueno, eso de que nos pongamos manos a la obra. Ya tienes ganas, ¿verdad?

Voy a explicarte el primer ejercicio de fluidez que vamos a realizar. 

Es un ejercicio sacado de una clase real que tuve con una estudiante de unos 30 años. 

Estuvo muy agradecida al terminar, pero lo que ella no sabía es que yo no había hecho realmente nada. 

Sólo le enseñé el camino que tenía que recorrer y ella fue quien lo hizo. En este método la autoestima es vital. 

Si no crees que puedes hacerlo, estás perdiendo el tiempo. 

A ella le permitió expresarse de una manera completa, mostrando habilidades, recursos y lo más importante, ejercitando su cerebro para ganar fluidez y confianza en su propia manera de exponer. 

Con cada repetición, el ejercicio se vuelve más fácil y afianza mejor los conocimientos.

La creatividad y la imaginación son vitales a la hora de aprender un idioma. En los colegios no te dan las herramientas necesarias para imaginar lo que necesitas decir. 

Este tipo de ejercicios son muy completos porque no sólo permiten repasar la gramática que deberías saber, sino que va a generar un incremento en tu fluidez a la hora de hablar en inglés. 

Quédate con este dato: esta es la clave. Vamos a condicionar tu cerebro para que sea capaz de adaptarse a la velocidad de la luz para realizar cualquier tipo de interacción lingüística con un hablante de Inglés. 

Ojo, te recuerdo que es adictivo.

El ejercicio consiste en improvisar un speech sobre un tema determinado utilizando una serie de recursos gramaticales. 

La única norma que hay es sencilla: usa los recursos en orden. Puedes decir todo lo que quieras antes de llegar al siguiente requisito. 

Puedes prepararte el terreno para mostrar tu skill en el momento más apropiado. 

Seguro que ya te estás poniendo nervioso, ¿me equivoco? 

No te preocupes, voy a enseñarte a prepararte el terreno. Yo siempre digo que me gusta ponerlas cortitas y al pie.

 

EJERCICIO: 

CONDICIONAL
TO HAVE DONE SOMETHING SINCE/FOR
PRONOMBRES RELATIVOS
REPORTED SPEECH

TOPIC: 

LAST HOLIDAY

Este ejercicio requiere una frase Condicional, un interesante uso del Presente Perfecto combinado con ‘Since’ y ‘For’ además del uso de los Pronombres Relativos a.k.a tus mejores amigos, porque siempre aportan, nunca restan.

También tendrás que mostrar que dominas el uso del Estilo Indirecto. Un recurso interesante porque te va a dar muchísimo juego. 

En fin, vamos al lío. ¿Cómo puedes usar cada uno de estos recursos?

El primer Topic con el que hay que lidiar es ‘Your Last Holiday’ 

Es muy interesante empezar con una Condicional. Yo te sugiero decir algunas frases introductoras sobre el Topic y añadir a tu inicio una Condicional de Tercer Tipo, es decir IF+ PAST PERFECT + CONDITIONAL PERFECT. 

¿Por qué? Porque en el caso de hablar de una anécdota pasada, como en este supuesto, te permite dar a quien te escucha un anticipo de cómo o cuál va a ser el final de tu historia. 

Es un elemento de storytelling que generará muchísima curiosidad por qué vendrá después. 

En otras palabras, es un recurso que te da la oportunidad de empezar muy fuerte, captar la atención de quien te escucha y mostrarle que eres un hablante de élite. 

Podrás adaptarlo absolutamente a todo y créeme, eso es lo que necesitas, ¿no crees? Veamos un par de ejemplos útiles y prácticos:

‘Last Holiday I went to Lanzarote. It was a very nice experience and if I hadn’t done it I would have regretted.’

‘Two years ago I visited my grandparents in Paris. If they hadn’t moved there I would be able to visit them more often.’

¿Quieres ver lo que pasa si usamos otro Topic? Voy a darte un par de ejemplos aplicados a ‘My Job’ y un tema un poco más complejo como ‘Global Warming’:

‘I work as a Doctor in America but If I had money I would go back to Spain’.

‘Global Warming is one of the biggest issues in the 21st century and if we hadn’t been so selfish things would have been different’

Recuerda que estos son ejercicios que tienes que realizar de forma oral. No sirve de nada que leas las frases que yo te doy como si fuesen a resolver tus problemas. Coge la idea y hazla tuya. 

Modifícala, complícala, ponla al revés, en negativa, dile a tu madre que escoja un Topic pero haz este ejercicio mental más de 10 veces y ya notarás como tu cerebro funciona de una manera diferente.

¿Te atreves? Has notado que en cada ejemplo los sujetos que utilizo son diferentes. ¿Por qué? Porque cada vez le pido más precisión a mi cerebro y no quiero que caiga en memorizar frases. 

Recuerda que memorizar es morir. Esto sólo ha sido el primer recurso ¿sigues conmigo?

Un ejercicio complementario es mirar a cualquier objeto y decir una frase Condicional que tenga relación. 

Luego cambia el objeto y el tipo de Condicional. Después busca otro y crea una Condicional negativa y cuyo sujeto sea ‘My mother’. ¿Entiendes ahora cómo funciona?

Bienvenido a Crossfit para Cerebros, donde si te duele, si tu cerebro sufre y te pide clemencia es que vas por el buen camino. Let’s make your brain suffer!

Centrémonos ahora en el recurso número dos. El uso de Presente Perfecto combinado con ‘Since’ y/o ‘For’. Hay dos estructuras en el castellano que utilizamos frecuentemente. Este caso es cuando decimos:

‘Trabajo aquí desde el año 2000’ 

‘Somos amigos desde que éramos niños’ 

‘Vivo en Madrid desde que conocí a mi novia’.

Pues bien, aquí el factor clave es darte cuenta de cuándo utilizas esta estructura. 

Una vez has logrado recordar cuándo dijiste algo parecido por última vez, date cuenta de que aunque tú utilices Presente Simple en castellano, el inglés requerirá un Present Perfect. 

Siempre es así, reflexiona un poco sobre ello y genera otros tres ejemplos como este:

‘I’ve worked here since 2000’

‘We’ve been friends since we were kids’

‘I’ve lived in Madrid since I met my girlfriend’

Perfecto, ¿sigues ahí? Vamos a aclarar una cosa. 

Como ves en los ejemplos, he añadido un complemento introducido por SINCE que indica en qué momento comencé a realizar la acción que describo. 

De este modo legitimo el uso del Present Perfect y puedo mostrar que domino esta habilidad. ¿Vas a parar ahí? Obviamente no. 

Has venido a jugar y mientras otras personas no le darían una segunda vuelta de tuerca a esto, tú sí. 

Una vez hayas introducido cuándo empezaste a realizar la acción, añadirás, en tono aclaratorio, la duración de ese proceso a través de un complemento introducido por FOR. 

Apuesto a que te estarás preguntando si no estaré complicándolo demasiado, ¿verdad? Pues no, vamos a llevarlo al next level.

Con la ayuda de un GAP FILLER, que te permitirá ganar un tiempo extra para calcular esa duración, dotaremos a nuestro speech del toque de naturalidad que gana los partidos y que los examinadores aman:

‘I’ve worked here since 2000, mmm that is… for 20 years’

‘We’ve been friends since we were kids, right? for 10 years’

‘I’ve lived in Madrid since I met my girlfriend, I’ve lived here for 5 years’

De este modo, mostramos que dominamos a la perfección el uso de SINCE y FOR y además dotamos a nuestro cerebro dos nuevos recursos. 

Cuantas más veces recorras el camino que lleva a ellos, más ágilmente actuará nuestra mente dándote la oportunidad de enriquecer tu speech y como siempre, cada vez será más sencillo para ti.

Bien, espero que estés entendiendo el proceso y me estés siguiendo. Si tienes alguna duda siempre puedes escribirme un correo y te responderé resolviendo tu duda.

Intenta ahora generar un pequeño speech de 30 segundos cuyo Topic sea ‘Unexplained Events’ y lleve una Condicional y la combinación de Present Perfect + SINCE/FOR:

‘Unexplained Phenomena is something I really like. I enjoy watching documentaries about it on weekends. If I didn’t do that I wouldn’t know as much as I do. I’ve also been a big fan of UFO magazines since I was a kid… that is for at least 15 years.’

Recuerda que al principio te costará, pero si repites el proceso cada vez será más fácil y llegará un momento en el que habrás asimilado esta pequeña maniobra que te permitirá expresarte de una manera más completa. 

¡Y sólo es una de tantas! Es interesante cómo funciona nuestra cabeza, ¿verdad?

Hablemos ahora de los Pronombres de Relativo, que son tus nuevos mejores amigos. ¿Por qué digo esto? Porque combinados con un puñado de buenos adjetivos y adverbios, enriquecen nuestro discurso. 

Pueden ser vitales para que la comunicación que tiene que existir entre tú y el oyente fluya o simplemente aportar información que genere colorido. 

Lo bueno de los Relativos es que seguramente ya les saques mucho partido sin darte cuenta. Lo cual es brutal.

¿Has notado cómo he dotado el anterior párrafo de varias frases introducidas por un Relativo? Hay cuatro casos de uso deliberado de esta estructura.

Hablemos ahora de los Pronombres de Relativo, que son tus nuevos mejores amigos. ¿Por qué digo esto? Porque combinados con un puñado de buenos adjetivos y adverbios, enriquecen nuestro discurso. Pueden ser vitales para que la comunicación que tiene que existir entre tú y el oyente fluya o simplemente aportar información que genere colorido. Lo bueno de los Relativos es que seguramente ya les saques mucho partido sin darte cuenta, lo cual es brutal.

No te habías dado cuenta de lo útiles que eran, ¿verdad? No te preocupes, a mí también me pasó.

Muy bien, vamos a intentar sacar algo más de estos magníficos amigos. Cuando me encuentro con un estudiante que utiliza los Relativos combinados con Preposiciones, siempre me alegra. 

Me parece una estructura rebuscada que muestra que eres una persona de recursos. 

¿De qué estoy hablando? Hablo de la colocación de una preposición dentro de una frase de Relativo. Echa un vistazo a estos ejemplos de su uso en castellano.

‘La persona con quien vivo es Alemana’ – VIVIR CON

‘Nunca me dijo nada de las cosas en las que pensaba’ PENSAR EN

‘John formó parte del equipo contra el que jugamos’ JUGAR CONTRA

He destacado en cursiva las preposiciones y en negrita los Relativos. A estos últimos he añadido los pronombres ‘las’ y ‘el’ para que se vea más claro. 

También he apuntado al lado los verbos utilizados porque para dominar esto, es bueno hacer listas de verbos pueden llevar preposiciones. 

Cuanto más reflexiones sobre esto y te anticipes, mejor. Te dejo una pequeña lista con la que yo empecé a incrementar mi fluidez.

TO STUDY WITH

TO BELIEVE IN

TO THINK ABOUT

TO WORK FOR

Intenta generar ejemplos de frases de relativo en castellano y en inglés para ejercitar la mente y familiarizar a nuestro cerebro con estos procesos.

El concepto que trabajaremos aquí es cómo la preposición en Inglés aparece siguiendo al verbo mientras que en Español es lo que encabeza la frase de relativo. 

Hay maneras de ‘Españolizar’ esa estructura e imitarla en Inglés, pero eso daría para otra sesión y hoy no me voy a centrar en ello.

‘The person I live with is German’

‘He never told me a thing about the things he was thinking about

‘John was a part of the team we played against

Un día mientras caminaba por el Campus de la Universidad de Stirling me di cuenta de que si me acostumbraba a utilizar las preposiciones en castellano de esa manera, me resultaría más fácil acostumbrarme a hacerlo en inglés. 

¿Quieres saber qué ocurrió? Me acostumbré a pensar de la siguiente manera e invertí mucho tiempo pensando en ello.

‘La persona que yo vivo con es Alemana’

‘Nunca me dijo nada sobre las cosas que pensaba en

‘John formó parte del equipo que jugamos contra

De este modo me habitué y logré dominar los relativos. 

Tú vas a hacer lo mismo, piensa en lo que te he contado, ejercita tu mente como te he explicado y no tardarás en asimilar esto. 

Selecciona bien los recursos que trabajas con y asegúrate de que seleccionas bien las cosas que piensas en.

Bien, vamos a recapitular. Hasta ahora te has enfrentado a la Condicional, al Presente Perfecto + Since/For y los Relativos con Preposiciones. Quiero que estudies un recurso más antes de realizar el siguiente ejercicio.

En este caso es el turno del Reported Speech. Esa gran estructura que utilizamos para transmitir lo que otra persona ha dicho. 

Es muy útil porque nos permite ampliar la perspectiva de lo que contamos dando lugar a que entren nuevos personajes en escena. 

Se pueden usar con fines narrativos, por ejemplo para crear un background, o para expresar tanto causas como consecuencias. Vamos a analizar de cerca estos usos:

‘Vivo en Londres, donde la gente siempre te dice por favor y gracias’

‘Fuimos al supermercado porque Sally me había dicho que necesitaba algunas cosas’

‘Se enfadará y por eso nos dirá que necesita más tiempo’

En el primer caso verás cómo podemos utilizar una frase de Reported Speech para describir un sitio o explicar qué cosas pasan allí. 

También podríamos hacer lo mismo hablando de un periodo de tiempo ‘en el cual la gente te decía por favor y gracias’. Como ves, es muy fácil de usar. 

Lo único que necesito es introducir el Reported Speech a través de un pronombre de Relativo.

En el segundo caso nos da lo necesario para expresar una causa y esto nos da un altísimo valor narrativo, del mismo modo que el caso tercero en el que el Reported Speech transmite una consecuencia. 

Como ves, esto te permite llegar a puntos donde no solías llegar.

‘I live in London, where people always say please and thank you’

‘We went to the supermarket because Sally had told me she needed some things’

‘He will get angry and that’s why he will tell us that he needs more time’

Bien, si tienes alguna duda no te olvides de mandarme un correo. 

Ahora que hemos visto cómo utilizar cuatro interesantes recursos, vamos a entrar en acción. 

De todos modos, nunca olvides que yo sólo te estoy dando algunos consejos, hay mil maneras de utilizar estas estructuras, yo sólo aporto algunas combinaciones enfocadas a poder estandarizar nuestros discursos.

Hemos llegado al momento de la verdad. 

Vamos a hacer el primer ejercicio utilizando los recursos que hemos analizado hasta ahora. 

Lo haremos tantas veces como sea necesario, es muy importante que tengas paciencia, pero si lo haces tal y como te digo verás los resultados mucho más pronto de lo que crees.

 

EJERCICIO:

Utiliza esta estructura para improvisar un Speech sobre ‘Celebrities’ utilizando la siguiente fórmula. Una vez hayas terminado repítelo con los Topics que encontrarás a continuación:

CONDICIONAL

PRESENT PERFECT + SINCE/FOR 

RELATIVO CON PREPOSICIÓN 

REPORTED SPEECH

 

TOPICS:

CELEBRITIES

PEOPLE AND PLANET

UNEXPLAINED PHENOMENA

THE WORLD OF WORK

EDUCATION IN SPAIN

Una vez hayas hablado de todos los Topics notarás que tu fluidez cuando te refieras al último Topic habrá aumentado si lo comparas con tu exposición sobre ‘Celebrities’.

Elías R

King Of The Jungle en Stirling School Of English

2

LOS 4 FONEMAS QUE DEBES CONOCER PARA SONAR COMO UN NATIVO

Si estás leyendo esto es porque te interesa la fonética y quieres sonar como un nativo. Pues te va a encantar, te aviso.

La fonética es lo que marca la diferencia entre un hablante de Inglés mediocre y un hablante de alto nivel.

Incluso si sabes poco Inglés, si lo pronuncias bien vas a dar mejor impresión que una persona que sabe más pero lo pronuncia peor.

¿Cuántas entrevistas no han ido bien porque no dominas la pronunciación? 

Es posible que también seas de los que piensan que si quieres tener una pronunciación genial tienes que irte 3 años a Londres y aún así sería difícil.

 

Yo no puedo proponerte, de momento, pagarte una estancia en la capital del Reino Unido pero sí puedo darte unos cuantos trucos para que saques el máximo partido a lo que sabes.

Hoy voy a hablarte de 4 fonemas que debes controlar si quieres sonar como un nativo.

¿Por qué 4? Porque son aquellos que más vas a utilizar. Son tan comunes que están presentes en muchísimas palabras que usamos a diario.

Después de esta lección vas a querer saber más de fonética, aviso. 

Vamos al business.

LOS 4 FONEMAS QUE DEBES CONOCER PARA SONAR COMO UN NATIVO

Lo primero que debes hacer es leer en voz alta este texto. Si puedes, grábalo:

Whether you’re traveling to the islands or the mountains of Thailand, you’re likely to spend at least one night in its capital city on the way. Bangkok might be noisy and polluted but it’s also an exciting city with plenty of things to see and do. Why not make it a longer stay?

Bien, ahora vamos a fijarnos en 4 fonemas clave. 

1- /ɪ/

Para pronunciar correctamente este fonema que está tan presente en el vocabulario común tienes que poner boca de ‘e’ y decir ‘i’. Ocurre todo el rato entre otros lugares, en los monosílabos que llevan i: (bill, fit, thin…)

/ɪ/  

City /sɪtɪ/  

It /ɪt/    

Things/θɪŋs/ 

2- /ð/ 

La joya de la fonética. Se produce tantas veces al hablar que en 3 segundos de conversación ya sabes si la persona con la que hablas ha estudiado fonética o no. (the, this, there, these, then, them, they…)    

/ð/    

 Whether /Weðə/  

The /ðə/ 

The Dentist /ðe dentɪst/          

 

3- /t/

Se conoce como la ’t’ aspirada. Tiene que producirse una explosión, es muy diferente a la /t/ del español: (to, toy, top, ten, team)

/t/  

To /tu/           

Thailand /taɪland/

Polluted /pəluted/    

 

4 – /sp, st/…

La s inicial que precede a una consonante que forma parte de la misma sílaba. Los estudiantes españoles tienen a ‘inventarse’ una e delante de la s. El primer sonido que sale de tu boca es /s/  

/s/    

Spend /spend/  

Stay /steɪ/    

Stop /stop/

 

Si somos capaces de aprender a pronunciar correctamente esos fonemas, el cambio que vamos a notar es brutal. 

Voy a leer el texto sin tener en cuenta esos fonemas y después lo leeré fijándome bien. Vais a flipar con la diferencia.

Whether you’re traveling to the islands or the mountains of Thailand, you’re likely to spend at least one night in its capital city on the way. Bangkok might be noisy and polluted but it’s also an exciting city with plenty of things to see and do. Why not make it a longer stay?

 

MALA PRONUNCIACIÓN  (No tiene en cuenta los 4 fonemas)     

           

BUENA PRONUNCIACIÓN (Tiene en cuenta los 4 fonemas)

 

¿Has notado la diferencia? Es abismal. ¡Y sólo nos hemos fijado en 4 fonemas!

¿Cuál es tu pronunciación? Si es la segunda, enhorabuena, estoy seguro de que has trabajado mucho. 

Sin embargo, si tu pronunciación actual es la primera, no te preocupes ni por un segundo.

Teniendo en cuenta los 4 fonemas que he descrito arriba vas a sonar de una manera completamente diferente en muy poco tiempo.

Si te acostumbras a identificar qué palabras de uso común llevan estos fonemas en menos de lo que imaginas ya lo habrás asimilado y tu pronunciación será top.

Lee textos con estos consejos en la cabeza. Dedícale 5 minutos al día y en una semana ya notarás los resultados.

Elías R

King Of The Jungle en Stirling School Of English.

 

4

¿SE PUEDE REALMENTE APRENDER INGLÉS VIENDO NETFLIX?

Método Bullshit-Free

La respuesta es sí. ¿Requiere esfuerzo y dedicación? La verdad es que un poco. Pero nada en la vida viene sin esfuerzo ni dedicación. Cuando le pregunto a mis estudiantes ‘¿has estudiado esta semana?’ Y me dicen ‘no, pero vi mil documentales en Netflix’ yo sé que es su excusa favorita porque a cualquier profesor le vale pero a mí no. Así que no me refiero a que hagas eso. Si quieres aprender viendo películas hay maneras, si no sabes has de pedirle a alguien que te enseñe. Y ahí es donde entro yo.

No estoy hablando de que te sientes a comer palomitas y pepinillos mientras te pasas dos horas leyendo subtítulos sin pensar en absolutamente nada. Hay una manera de ver Netflix y utilizarlo para aprender. Este método es el que yo utilicé cuando me mudé a Stirling con un Inglés mediocre y mis compañeros de piso, obviamente, veían las películas en versión original.

CÓMO MEJORAR TU INGLÉS CON NETFLIX EN TIEMPOS RAROS

Netflix es el dorado de los amantes del Inglés. Puedes acceder a series, pelis y documentales en Inglés de todo tipo. Tienes subtítulos disponibles en Español y en Inglés y puedes moverte libremente por la película para ver sólo lo que te interesa. 

Pero de nuevo, si piensas que por sentarte a hacer maratones de Harry Potter vas a mejorar tu Inglés por arte de magia… you are wrong. Hay una manera sencilla de aprender a través de Netflix, pero también es una manera muy concreta.

Tiene que haber una cierta reflexión en tu cabeza a lo largo de la escena o el fragmento que hayas seleccionado. ¿Por qué dice eso? ¿Cuál parece ser su estado de ánimo?. Cuando un personaje entra a una habitación con más gente y dice ‘what up?’ Tú debes pensar lo siguiente:

  • A) ¿Por qué dice eso? ¿Qué está haciendo?- Está saludando a la gente de la habitación
  • B) ¿Qué ha dicho exactamente? – Compruebas el subtítulo y lees ‘what up?’ Vale, ‘what up?’ es un saludo
  • C) ¿Está enfadado? ¿Contento? ¿Grita? ¿Se ríe? – El tipo parece contento y saluda a sus amigos, por lo que ‘what up?’ tiene que ser una manera de saludar a la gente en un tono amistoso.
  • D) Búsqueda en google: WHAT UP? MEANING – Y ¡bang! Con un rápido vistazo te das cuenta de que, en efecto, es una manera de saludar.
  • E) Pensamiento ‘Tengo que saludar a alguien así hoy o mañana’
  • F) 
    • F.1- Entras a clase de Inglés al día siguiente ‘What up teacher?’
    • F.2- Escribes un mensaje a tu colega John y le dices ‘What up John?’ Luego esperas a que te responda y finges que te acabas de acordar de él. LOL.
  • G) Disfrutas de lo aprendido y vas a por más.
  • H) Una vez hayas hecho esto tres veces ya lo habrías asimilado e incorporado a tu speaking.
  • I) Si tienes problemas con tu speaking y no hablas con fluidez aunque llevas estudiándolo años y años haz click aquí.

Y esto, amigo y amiga, es lo que tiene que pasar en tu cabeza. Si alguien te dice ‘yo me pongo pelis completas en Inglés y aprendo todo el rato y es un flipe de la vida’ pues le dices ‘usted está mintiendo’ porque es imposible quedarse con todo. Con suerte puedes quedarte con un puñado de cosas en una escena o en una película. 

En definitiva, no pretendas estar hiperconectado dos horas haciendo todo ese proceso mental porque va a drenar tu energía mogollón. Eso sí, cuando lo hagas merecerá mucho la pena.

Elías R

King of the Jungle en Stirling School Of English.

p.d: Descárgate este artículo en pdf aquí: aquí

#YOMEQUEDOENCASA

Nos unimos al cierre físico de nuestra academia con la suerte de poder adaptar nuestro negocio al mundo online. Queremos contaros que no es un mundo nuevo para nosotros. Llevamos más de 2 años impartiendo clases online para empresas y particulares de todo el mundo, desde diferentes plataformas y siguiendo distintos métodos.

Siempre hemos dudado de que una ciudad tan pequeña como Ponferrada pudiese adaptarse a este cambio. Pero tenemos que deciros que la respuesta ha sido maravillosa, tanto por los padres y madres como por todos nuestros alumnos. Han sido unos días muy intensos en los que los datos y las noticias se disparaban a una velocidad asombrosa. Nos hubiera gustado informar debidamente de todos los cambios, pero como sabéis, era imposible seguir un protocolo elaborado cuando ni el mismo gobierno lo tenía.

Desde hace 3 días nuestros alumnos de Stirling School han probado nuestras clases online y están tan encantados y se han adaptado tan bien que ahora lo que nos da miedo es que cuando termine la pandemia no quieran volver a tener clases presenciales 🙂

Bromas aparte, esperemos que todo esto termine pronto. Seguro que con la colaboración de todos, conseguimos que las cifras comiencen a descender y todo vuelva a la normalidad cuanto antes.

Muchas gracias a todos por la comprensión, el cariño, la predisposición al cambio y la capacidad de adaptación.

#yomequedoencasa

Patricia Vega y Elías Rivas

Gerentes Stirling School of English

Las ventajas de estudiar Inglés

Con las Navidades ya terminadas, comenzamos un nuevo año, e inevitablemente toca hacer resumen del anterior e intentar mejorar y llevar a cabo esas actividades que llevas posponiendo meses o incluso años. ¿Sigue siendo el inglés tu asignatura pendiente? Pues para que lo tengas aún más claro, te contamos los beneficios de estudiar inglés como segunda lengua:

       1.     SER BILINGÜE MANTIENE TU MENTE EN FORMA Y PREVIENE ENFERMEDADES             NEURODEGENERATIVAS

Parece ser que si un bilingüe desarrolla algún tipo de demencia, ésta se desarrollará cuatro o cinco años más tarde que un monolingüe, y si sufre algún accidente que le afecte al habla, tiene más posibilidades de recuperarla que un monolingüe.

       2.     SEGÚN DIVERSOS ESTUDIOS, LAS PERSONAS QUE HABLAN DOS IDIOMAS SE       CONCENTRAN MEJOR Y TIENEN MÁS AUTOESTIMA.

Las personas que aprenden y se esfuerzan en estudiar un segundo idioma, agilizan y mejoran notablemente la concentración. Hablar fluidamente otro idioma extranjero, provoca en la persona una satisfacción personal que además mejora su autoestima. Es innegable que todos admiramos a esas personas que tienen la maravillosa capacidad para desenvolverse con soltura en otro idioma ¿verdad?

 

       3.     CONOCES UNA NUEVA CULTURA Y ABRES TU MENTE.

Aprender un nuevo idioma hace que a la vez, te empapes de su cultura, conozcas sus tradiciones y la forma de pensar y actuar de esas personas. Si además te animas a viajar a otros países para practicar el inglés, sobre todo con una familia extranjera, el enriquecimiento cultural será inmenso.

 

 

       4.     UNA VEZ QUE HABLAS UN SEGUNDO IDIOMA ES MÁS FÁCIL HABLAR UN      TERCERO            

Aquí mucha gente se pregunta ¿para qué voy a hablar un tercero si ya sé inglés?. Pues porque por si aún no lo sabías, aprender idiomas, engancha. Por otro lado, hay países donde además del inglés, necesitas aprender su lengua materna, y nunca se sabe si un día tu empresa decide enviarte a Francia, Italia… ¡o Marruecos! ¿Y si conoces a la mujer de tus sueños en un viaje y resulta que es Rusa? Querrás comunicarte con tu familia política ¿no? 🙂

       5.     VIAJAR ES MUCHO MÁS DIVERTIDO

Realizar un viaje organizado está bien, pero una vez que te desenvuelves con el inglés, serás capaz de moverte por ciudades o países por tu cuenta y visitar lugares dentro de tu destino de manera independiente, lo que conlleva muchísimas más aventuras y anécdotas.

       6.     AMPLIARÁS TU NÚMERO DE AMIGOS DE MANERA SORPRENDENTE.

Imagina la enorme cantidad de gente que puedes llegar a conocer si dominas el inglés. Tanto a través de redes sociales, en la calle, en el trabajo, o viajando. Gente maravillosa y con otra perspectiva del mundo que no hubieras sido capaz de conocer si no hubieras estudiado esta segunda lengua. Según datos del Instituto Cervantes, en el año 2018 existían 577 millones de personas que hablaban español, mientras que el número de personas que hablan inglés está situada en torno a los 800 (estudio realizado por el profesor David Crystal y que puedes ver en stgeorges.co.uk).

       7.     TUS OPORTUNIDADES PARA ENCONTRAR UN BUEN TRABAJO SE    INCREMENTAN UN 100 % 

¿Te parece demasiado? Pues piensa que hoy en día la mayoría de las empresas ni siquiera aceptan un curriculum sin un nivel aceptable de inglés. Por lo tanto si entre tus habilidades no está el inglés, tendrás cero oportunidades de acceder a ese puesto. Por si esto fuera poco, antiguamente se requería un nivel B2 (estaríamos hablando de un nivel Intermedio Alto), pero en los últimos tiempos las empresas valoran (y mucho) que tu nivel de inglés corresponda a un C1 (Avanzado). Se da el caso además, que a igualdad de condiciones entre candidatos, los departamentos de selección de personal en las empresas valoran enormemente los idiomas en un curriculum, incluso si actualmente en ese puesto  de trabajo no es necesario el inglés para desempeñar tus labores diarias.

¿Hemos conseguido convencerte? ¿Cuál es, en tu opinión, la razón más importante para aprender inglés?

Patricia Vega

 

11

IDIOMS

IT’S RAINING CATS AND DOGS!

Un idiom es, según el diccionario Collins, un grupo de palabras que tienen un significado diferente cuando se usan de forma conjunta. Simplificado, un idiom corresponde normalmente en nuestra lengua a un refrán o frase idiomática, y al igual que nosotros los usamos con frecuencia en determinadas situaciones, los ingleses también lo hacen. Por eso, intentar utilizar algún idiom cuando nos expresamos en inglés, hará que nuestra forma de hablar se asemeje mucho a la de un hablante nativo.

Existen muchos, algunos con una traducción muy parecida a la nuestra o que varía ligeramente, por lo que si los asocias en ambas lenguas, no tendrás problema en recordarlos. Te aconsejamos esta lista con algunos de nuestros idioms favoritos:

1- Cross that bridge when you come to it: literalmente “cruza ese puente cuando llegues a él”. Lo que quiere decir es que no vamos a preocuparnos por un problema de momento, hasta que no llegue realmente.

2- Kill two birds with one stone: “matar dos pájaros con una piedra”, lo que equivale a nuestro “matar dos pájaros de un tiro”. 

3- It costs an arm and a leg: “cuesta un brazo y una pierna”, es decir, que cuesta mucho dinero. Lo que a nosotros, los hablantes de español cuesta “un riñón” o “un ojo de la cara”.

4- Break a leg!: tranquilos, no están deseando a alguien que se rompa una pierna, sino que es una expresión que sirve para desear buena suerte.

5- Don’t judge a book by his cover: este “no juzgar un libro por su portada” significa que no debes juzgar a nadie por su apariencia.

6- Don’t put all your eggs in one basket: no te lo juegues todo a una carta.

7- To miss the boat: alguien perdió su oportunidad con respecto a algo, así que no tiene que ver con la traducción literal “perder el barco”.

8- It’s raining cats and dogs: para ellos “llueven gatos y perros” mientras que para nosotros “llueve a cántaros”

9- As cool as a cucumber: cuando alguien es muy, muy calmado, demasiado.

10- Play it by ear: literalmente “tocar de oído”, significa que haremos algo “sobre la marcha”, sin hacer planes.

¡Cuéntanos! ¿Cuál es tu idiom favorito o el que más usas en inglés?

Patricia Vega

1

¿Conoces los exámenes TRINITY?

Hoy queremos introduciros a los exámenes de Trinity. A veces escuchamos hablar de ellos y dudamos de su validez sólo porque no los conocemos o no nos resultan familiares. Para empezar vamos a exponer algunos datos sobre la validez de sus exámenes oficiales y luego analizaremos los dos exámenes más populares.

Trinity College London tiene la acreditación oficial OFQUAL y sus homólogos en el Reino Unido. Además, forma parte del Marco Nacional de Certificaciones, que al mismo tiempo es parte del Marco Europeo de Cualificaciones (EQF).

Los exámenes más conocidos de Trinity son el GESE y el ISE, los cuales están calibrados de manera externa por el marco común europeo de referencia. Del mismo modo Trinity es miembro de la Association Language Testers in Europe (ALTE) que es asociación líder junto con EALTA (al cual también pertenece Trinity) en el campo de la evaluación de idiomas.

Un factor importante a tener en cuenta es que los exámenes de Trinity gozan de la MARCA Q, la más alta cualificación otorgada por EALTA que solo la tiene Cambridge además de Trinity.

El examen ISE (Integrated Skills in English) forma parte de la tabla de certificaciones acreditadas por la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE).

Trinity tiene contacto total con todas las universidades españolas para ser informado en cuanto a las certificaciones aceptadas a efectos de Bolonia, Erasmus etc.

Vamos a exponer cómo son los dos tipos de exámenes más populares de Trinity: el GESE (GRADED EXAMINATIONS IN SPOKEN ENGLISH) y el ISE (INTEGRATED SKILLS IN ENGLISH)

El examen GESE es una conversación individual con el examinador en el que se evalúan las destrezas comunicativas del estudiante. Está dividido en grados de la siguiente manera:

Initial Grados 1-3
Elementary Grados 4-6
Intermediate Grados 7-9
Advanced Grados 10-12

El examen tiene una duración entre 5 y 25 minutos dependiendo del grado. En cada grado, el estudiante lleva a cabo una serie de tareas orales y de escucha que muestran su fluidez, precisión y en definitiva su habilidad para comunicarse de manera efectiva en inglés. Las partes del examen son las siguientes:

  • The Conversation Part: Una oportunidad para demostrar un intercambio de información realista, de ideas y de opiniones a un nivel apropiado para el grado.
  • The Topic: Antes del examen, el candidato se prepara un tema de su elección que será usado como base de una discusión y como base de una posterior presentación (sólo en los grados avanzados)
  • The Interactive Task: El examinador expone una situación que servirá para que el alumno tome el control y lidere la conversación. El alumno tendrá que ser capaz de preguntar por información, sugerir, aconsejar etc.
  • The Listening Task: Sólo en los niveles avanzados. Se lee un pasaje corto, a veces incompleto, para que el candidato demuestre intuición y deducción.

Aquí se pueden ver algunos exámenes reales para tener una idea más precisa de qué es el examen: http://www.trinitycollege.com/site/?id=3108

El examen ISE consta de dos módulos: Reading y Writing y Speaking y Listening. Estos módulos se pueden realizar a la vez o de manera independiente. Del mismo modo que el resto de exámenes oficiales, ISE se divide en niveles desde A2 hasta C2 dentro del marco común de referencia Europeo. Cada módulo presenta diferentes tareas que varían en función del nivel.

Cuando un estudiante consigue aprobar uno de los módulos recibe un certificado mostrando resultados de manera separada para el Reading, Writing, Speaking y Listening (Pass, Merit o Distinction). Cuando el candidato ha aprobado ambos módulos recibe la certificación ISE de Trinity Integrated Skills In English que recibirá 8 semanas después del examen. Además del certificado, el candidato también recibe un análisis completo que muestra sus fortalezas y sus debilidades que será clave para su futura progresión.

En esta página podréis ver unos videos en los que presentan este tipo de certificación: http://www.trinitycollege.com/site/?id=3192

¡Stirling School of English ya es Centro Examinador Trinity! ¿A qué esperas para conseguir tu certificado oficial?

trinity foto